おにぎり?それとも、おむすび?:ごはんいろいろ、想いいろいろ。

おにぎり?それとも、おむすび?:ごはんいろいろ、想いいろいろ。

忙しい時のお昼にはとても便利ですよね、コンビニの「おにぎり」。 でも、ちょっと待てよ。ローソンは「おにぎり」だけど、セブンイレブンは「おむすび」だぞ。 この違い、いったい何なんだろう?


どうやら「おむすび」の方が有難いらしい。

「おにぎり」と「おむすび」の違いには気づいたものの、その由来についてはまるで想像がつかない。ものの本で調べるのは面倒なのでネットで調べてみると、「おにぎり」は文字通り「握り飯」から転じた言葉で、ごはんを握って作るという製法を示している。純粋に携帯食としてのごはん。一方で「おむすび」のほうは神様の力をいただくために作ったものらしい。だから握る形も神様を象徴する山型に握るもの。ギュッと握るというよりは山型に整えるという感じだろうか。同じごはんを持ちやすい形にした食品でも、「おにぎり」はお手軽に食べられ、「おむすび」はちょっと神聖で有難くいただく食べ物のようである。

三角形に握るにはけっこう難しい。

「おむすび」はその由来からすると、三角柱や三角錐に握られるのが本来の形。コンビニで売られているものも、ほとんどが三角形である。でも実際に自分で作ってみると、三角形にまとめるのは意外に難しい。それに比べると丸いボール状のおにぎりは簡単である。ホイホイできちゃう。型抜きみたいなもので作る俵型のものならもっと簡単。
やはり三角おむすびは、神様の力を自分の体の中に取り込む食べ物だから、きちんと手間ひまかけて作らないといけないんだということ。

「おにぎり」は西高東低?

僕は関西出身だが、小さい時から「おにぎり」としか言わなかったような気がする。「おむすび」という言葉は、昔話の「おむすび、ころりん」にしか出てこない言葉だった。うちの嫁さんは和歌山県の出身だが、時折耳慣れない方言を口にする。彼女は「おにぎり」のことは「にんにこ」と呼ぶ。きっと古くから伝わる和歌山弁なのだろう。これも「にぎり飯」につながる「おにぎり」系語源と思われる。「おむすび」を日常的に使うのは関東方面のようで、どうやら「おにぎり」は西高東低で使われているらしい。

海苔が、ちょっと違うんだ。

このごろのコンビニおにぎりには、食べる直前に実に巧みに海苔をごはんに巻き付けられる包装がされている。僕はコンビニおにぎりを食べる度に、この画期的包装アイディアを発想した人に感謝と称賛を捧げているが、惜しむらくは、どうしてあの海苔が焼き海苔なんだろうかという点である。
僕の頭の中では「おにぎり」を包むのは「味付け海苔」と決まっているのだ。たぶん関西方面で育った人間は同じだと思う。おにぎりのほのかな塩味が、味付け海苔の甘みを引き立てて、おにぎりのシンプルな味わいを豊かにしてくれる。味付け海苔はおにぎりのベストパートナーなのだ。
日本の人口重心が東日本に移るにしたがって、「三角おむすび」+「焼き海苔」が握り飯の主流派になったんだ、と思うのは関西人のひがみだろうか?さて、お昼の時間である。今日はおかかを入れた三角おむすびにトライしてみるか?もちろん海苔はパリパリの味付け海苔である。「三角おむすび」+「味付け海苔」、東西折衷だなあ。

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