【ごはん歳時記 12月】お雑煮のおもちは、丸い?四角い?

【ごはん歳時記 12月】お雑煮のおもちは、丸い?四角い?

12月になればそろそろ気になるお正月。そしてお米+お正月すぐに思いつくものといえば、お雑煮におもち。お雑煮の中身は地域によって実に様々なバリエーションがあるようですが、おもちの入らないお雑煮はありません。 ところであなたのお家のお雑煮、おもちは丸いですか?四角いですか?


ごはん歳時記

日本は四季の国。
春夏秋冬の移ろいが、暮らしに、風習に、食べ物に、
四季折々の彩りを添えてきました。
食いしん坊の人にとっては
暮らしの中で一番ビビッドに感じられる四季は
旬の食べ物かもしれませんね。
四季と食べ物を巡るエピソードで
人とごはんのつながりを辿る「ごはん歳時記」
さて今月は「おもち」です。

おもちは神様にお供えする神聖な食べ物。

日本のおもちはお米を蒸して、臼と杵を使って米粒をつぶし、粘り気を出すという独特の方法で作られます。同じ「餅」という漢字を使っても中国のおもちは小麦粉をこねたものを焼いたり、蒸したり、油で揚げたりする食べ物ですから、原料も製法も全く異なります。
稲作文化が発展した日本では、お米は神様からいただいた自然の恵みという考えが根付いていますから、お米は神聖なもの。そのお米から作ったおもちは、神様にお供えする神聖な食べ物とされてきました。
年の初めにおもちを食べるのは、神様と同じものを口にして、神様の力をいただくという意味があるのでしょう。

お雑煮の発祥は?

お雑煮を食べる風習がいつごろから始まったのかということについては、平安時代とも室町時代とも言われます。いずれにしてもまだお米が貴重な作物だった時代ですから、一般庶民は口にすることはできず、貴族や武家から始まった風習だと考えられています。従ってお雑煮発祥の地としては、当時の都である京都とする説が有力です。
「お雑煮」というネーミングも、神様に供えた野菜やイモ類とおもちを、新年に汲んだ清水=若水で煮込んだものという意味。お雑煮は新しい年の幸福を願う神聖な食べものだったんですね。

おもちは丸いか?四角いか?

お雑煮に入れるおもちは、大きく分けると「丸いか、四角いか」と「焼くか、焼かないか」に区分されます。地域で大きく分けると、西日本は丸もち。東日本は角もちに分かれるようです。

お雑煮発祥の地と思われる西日本で丸もちが使われる理由は、家内円満を祈る意味で角が立たない丸い形が好まれたという説があります。またおもちは神聖なものだから、刃物で切るのは縁起が悪いとして、ちぎって丸めたという説もあります。確かに硬くなった鏡餅を割る時には、包丁ではなく木槌で叩いて割るという風習は今でも残っていますね。

一方で東日本では「のしもち」を切って角もちにして食べるのが主流です。どうして角もちになったのかも諸説ありますが、武家中心の江戸の町では「敵をのす=敵を倒す」という意味でのしもちが好まれたとか、人口が多かった江戸ではいちいちもちを丸めている余裕がなかったので、のしもちを切って大量に作ったという説もあるようです。

おもちの形やお雑煮の中身で、ルーツがわかる。

お雑煮はおもちの形や焼く・焼かないだけでなく、汁が味噌仕立てかお澄ましか、という違いや、具材に何を入れるかによって、実に多彩なバリエーションがあります。
ちなみにまるもちか、角もちかの境界線は関ケ原付近にあると言われ、関ヶ原の戦いの名残がいまだにお雑煮に残っているという人もいます。

筆者の家では元旦は白みそ仕立ての京都風、2日はお澄まし仕立てのお雑煮でした。父が京都、母が大阪の出身でしたので、両方のふるさとの味を味わうことが出来たということです。
おもちやお雑煮で自分のルーツがわかるというのは、自分のルーツを意識する貴重なチャンスかもしれませんね。

この記事のライター

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